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Agence VU - Jane Evelyn Atwood
Jane Evelyn Atwood

An American living in Paris for more than 30 years, Jane Evelyn Atwood follows a reporting and documentary style belonging to the American tradition. As the "concerned photographer" she practices the photo essay to investigate and establish contexts. Not surprisingly, her merits earned her the honour of laureate from the prestigious W. Smith Foundation.

In her first work concerning the prostitutes of Paris’ rue St. Denis, she began an exploration of a world governed by its own laws and founded upon a rigorous generosity.
Committing her next project to documenting the blind of Paris, she immediately became acknowledged as one of the great practionners of social photography as well as a simple, elegant writing style.
Empathetic, non-superficial, and respective toward her subjects, she immerses herself in their lives. Jane comes to terms with the element of time and does not fight against it. She extended this lesson to her collections about female prisoners around the world and landmines.

Although she has always preferred black and white, she has also produced many important collections in colour ; for instance, her work with the Foreign Legion, the nation of Haïti, and a seminal report showing the final days of a dying AIDS patient.

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Haiti (2008)

Three years of work and a number of trips were needed for a full portrayal of Haiti, looking beyond Port-au-Prince and the Cité Soleil.

Landmines (2003)

Every year between 15,000 and 20,000 people are killed and mutilated by landmines, most of them are civilians and many of them are children. The mines are deliberately manufactured to maim their victims. Between 2000 and 2003, Jane Evelyn Atwood met and photographed victims of landmines. She went , on behalf of Handicap International, to Cambodia, Mozambic, Kosovo, Angola and Afghanistan.

Women in jail (1990)

This monumental work on female incarceration, took Atwood to forty prisons in nine different countries in Europe, Eastern Europe, and the United States. The access she managed to obtain inside some of the world’s worst penitentiaries and jails, including death row, make this ten-year undertaking the definitive photographic work on women in prison to date.

The blind (1988)

Over a period of ten years, Jane Evelyn Atwood entered the blind schools of France, Australia, Israel, Japan and the United States. The photographer, fascinated by the visual, has a passion for young blind people who can not see. She wanted to return their development in a sighted world. Jane Evelyn Atwood has succeeded in creating poignant black and white portraits as she met the blinds around the world. Jane Evelyn Atwood received the W. Eugene Smith Award for this project initiated in the 1980s. « The idea of photographing the blind came to me as a very personal curiosity for people who do not see, and yet must live in a sighted world. I wanted to know what that meant exactly, not...


Pigalle People. 1978–1979

It is 1978 in Pigalle. Jane Evelyn Atwood, a young American, has been in Paris for a few years. She’s just completed her very first photo story about the prostitutes in town, in which she asserts from the beginning what will remain the fundamentals of her practice: long-term involvement, immersion, respect, empathy. And nightlife fascinates her. She continues. She wanders the small streets in back of the Boulevard de Clichy, the ones that climb to Abbesses, rue Houdon, André Antoine, Lepic, and the rue des Martyrs… Transsexuals dot the streets, soliciting men for 100 francs. The bars here are holes in the wall, not for outsiders. The tourists stay down on the Boulevard. There’s warmth, happiness as well as violence in the air.

One day she sees two trans disappear into a building, she follows them. She photographs them. That’s where this book begins. It brings together photographs that were taken over a period of a bit more than a year.

In the very beautiful text in which she recalls these days, Jane Evelyn Atwood writes: “I photographed the trans of Pigalle as I saw them, but I couldn’t photograph what they’re all about. Their lives are hard because they’re ridiculed, feared, ostracized, pushed to the margins by society –but even more so, because they’re so complicated. They have a sorrow deep within, too deep to capture with a camera, almost too far to reach with words. It’s private: a secret, even from them.”

Then AIDS hit in the 1980s. Many died, some moved to other neighborhoods, skinheads came down from the projects nearby to beat up the few trans who were left. It wasn’t safe for them to be in Pigalle. Then the law banned soliciting on the streets. With their departure, Pigalle, as it is recounted in this book full of compassion and lucidity, vanished.
Text by: Jane Evelyn Atwood

Publisher: Le Bec en l'air (2018)
160 pages
Size: 16 x 22,5 cm  


Deux voix, deux personnes qui se rencontrent, qui s’entretiennent, qui se connaissent depuis longtemps. Jane Evelyn Atwood, photographe américaine et Christine Delory-Momberger, universitaire, auteur de nombreux entretiens avec des photographes.

La parole est à Jane Evelyn Atwood. Elle expose, elle raconte son parcours de photographe, l’engagement politique de sa photographie, sa relation aux gens et aux lieux qu’elle photographie, sa position de femme concernée. Elle ne va jamais «à chaud» sur ses terrains, elle s’intéresse à un sujet, le questionne avec son appareil, prend le temps de rencontrer les personnes, de laisser advenir des situations. Elle ne sait jamais combien de temps durera un travail, elle ne l’arrête que lorsqu’elle a l’impression d’avoir eu une réponse à sa question de départ et cela peut prendre des années.
Jane Evelyn Atwood parle de ses travaux où toujours il est question des exclus, de personnes en marge, de fragilité, de souffrance et sans doute aussi de destin. Arrivée des États-Unis en 1971, elle découvre pour elle la photographie et n’a eu de cesse d’y travailler. Des prostituées parisiennes de la rue des Lombards, des aveugles de Saint-Mandé, des victimes des mines antipersonnelles en Angola, des femmes emprisonnées, de Jean-Louis, premier malade du sida qui a voulu avec Jane Evelyn Atwood témoigner de sa fin de vie, de Haïti, avant et après le séisme.
Jane Evelyn Atwood est là où il lui semble qu’elle doit être, avec acuité, sensibilité, respect et intelligence.

Text by: Christine Delory-Momberger

Publisher: André Frère Éditions (2015)
152 pages
Size: 14 x 19 cm  

Rue des Lombards

À la fin de l’année 1975, installée depuis peu à Paris, Jane Evelyn Atwood réalise son premier reportage photo, en noir et blanc, dans une écriture à la fois simple, efficace et sensible. D’une rencontre avec une prostituée de la rue des Lombards, elle découvre un univers où tout la fascine : personnages extraordinaires, costumes incroyables, regards portés sur les hommes… L’entrée de l’immeuble est miteuse, les murs crasseux, le sol couvert de mégots, une odeur de pisse envahissante, mais l’envie de mieux connaître ces femmes convaincra Jane Evelyn Atwood de partager leur vie.
Pendant toute une année, elle passe ses soirées et ses nuits à les photographier dans cette maison de passe. À être patiente et à ne pas trop en demander. À être toujours présente, à prendre des photos uniquement quand le moment s’y prête. Empathie avec ses sujets, immersion, refus du superficiel, respect permanent de l’autre, Jane Evelyn Atwood pactise avec le temps et ne lutte pas contre lui.
Si cette année rue des Lombards a été décisive dans son travail de photographe, elle lui a aussi beaucoup appris, en tant que femme, sur la nature humaine, sur les rapports hommes/ femmes, sur l’argent et le manque d’argent, et sur le pouvoir ou l’absence de pouvoir. De ces rencontres fascinantes, de ce travail exigeant, est née une profonde amitié avec Blondine, une femme extraordinaire qui aujourd’hui encore reste chère à la photographe.
Plus de trente ans après, les éditions Xavier Barral réunissent pour la première fois l’ensemble de ce travail peu connu de Jane Evelyn Atwood, saluée aujourd’hui pour sa photographie sociale. Un bel hommage à ces femmes, à leur générosité, et à ce Paris la nuit de la fin des années 1970.
Text by: Jane Evelyn Atwood

Publisher: Xavier Barral (2011)
176 pages
Size: 21,5 x 31  

Jane Evelyn Atwood (Photo poche N°125)

Première lauréate du prestigieux prix de la fondation W. Eugene-Smith (1980), l’Américaine Jane Evelyn Atwood, parisienne d’adoption, fait preuve depuis plus de trente ans d’une clarté radicale quant aux raisons qui l’ont conduite à choisir la photographie. Son œuvre s’inscrit dans les temps forts de l’histoire de la photographie sociale, dont elle a renouvelé les formes mais maintenu et renforcé les principes éthiques fondateurs.
Text by: Catherine Chaine

Publisher: Actes Sud (2010)
144 pages
Size: 12,5 x 19 cm
ISBN :2742789642   


“On ne photographie pas un pays... Au fil des photos viendra une réponse insatisfaisante, mais meilleure que les autres par sa modestie même le constat instructif mais guère étonnant que tout cela va et ne va pas ensemble, qu’Haïti - un peu comme tous les pays - est bien un ensemble impossible. C’est cette impossibilité que Jane Evelyn Atwood a photographiée .” Lyonel Trouillot.
Text by: Lyonel Trouillot

Publisher: Actes Sud (2008)
140 pages
Size: 19 x 25 cm
ISBN :2742775374   

À contre coups

15 femmes racontent comment, confrontées dans leur intimité à la violence, elles ont réussi à s'en sortir, mieux, à se reconstruire.
Text by: 15 récits recueillis par Annette Lucas

Publisher: Editions Xavier Barral (2007)
224 pages
Size: 16,5x22 cm
ISBN :2-915173-18-4   


Collectif : photographies de Jane Evelyn Atwood, Jean-Marc Bodson, Gaël Turine, Michel Vanden Eeckhoudt, Hugues de Wurstemberger
La prison est un lieu où la société enferme non seulement des personnes, mais aussi ses peurs, comme si la sécurité générale pouvait être appréciée à l’indice du nombre des détenus. Outre les commentaires de certains détenus, les photos de ce livre sont loin d’être muettes : elles interrogent non seulement sur les conditions de l’enfermement, mais aussi sur sa raison d’être. La prison peut-elle rester cet endroit clos où l’on parque à l’aveugle ceux qui ont commis, ou en sont seulement soupçonnés, des faits attentatoires à la sécurité publique, aussitôt enfermés, aussitôt oubliés ?
Text by: Delphine Paci, Dan Kaminski et Philippe Mary

Publisher: Husson (2006)
142 pages
Size: 21x26 cm
ISBN :2916249095   

Misère urbaine : la faim cachée

Photographes : Jane Evelyn Atwood, Claudine Doury, Isabelle Eshraghi, Brigitte Grignet et Laurence Leblanc
Les Gonaives en Haïti, Naplouse dans les territoires palestiniens, Oulan Bator en Mongolie, Kinshasa en République Démocratique du Congo et Freetown en Sierra Leone, Buenos Aires en Argentine, chaque photographe témoigne de l'inacceptable précarité dans laquelle vivent les populations.
Text by: Jean-Christophe Rufin, Roland Castro et Jacques Attali

Publisher: Au Diable Vauvert (2006)
128 pages
Size: 19,5 x 25 cm

Sentinelles de l'ombre

Cet ouvrage a été réalisé en soutien à l'action d'Handicap International, qui lutte contre la production, l'utilisation, le stockage et la prolifération des mines antipersonnel dans le monde.
Les mines antipersonnel font encore chaque année entre 15 000 et 20 000 victimes dans le monde, tuées ou mutilées, pour la plupart des civils et pour beaucoup des enfants. Entre 2000 et 2003 Jane Evelyn Atwood a rencontré, interviewé et photographié des victimes de ces mines au Cambodge, au Mozambique, au Kosovo, en Angola et en Afghanistan.

Publisher: Seuil (2004)
212 pages
Size: 17x25 cm
ISBN :2020654334   

Regards sur le monde : Les visages de la faim

À l'occasion de ses vingt-cinq ans d'existence, Action contre la faim a demandé à cinq femmes photographes de partir en reportage à travers le monde pour illustrer le combat quotidien, et jamais achevé, qui est la raison d'être de l'association. Chacune à sa façon - Isabelle Eshraghi en Afghanistan, Brigitte Grignet au Guatemala, Jane Evelyn Atwood au Malawi, Laurence Leblanc en Somalie et Claudine Doury en Mongolie - nous offre un certain regard sur l'un des multiples visages de la faim dans le monde. La confrontation de ces cinq visions de femmes, témoins et artistes, fait de cet ouvrage le reflet de ce projet exceptionnel, à la fois constat et manifeste ; la beauté des photographies révèle, par contraste, l'urgence dans laquelle vivent ces populations.
Text by: Jean-Christophe Rufin

Publisher: Acropole Belfond (2004)
223 pages

Trop de peines : Femmes en prison

Pendant neuf années, dans neuf pays, j'ai photographié des femmes en prison. On me demande souvent comment j'ai pu passer autant de temps sur un sujet aussi triste. Au départ, la curiosité était mon principal motif. La surprise, le choc et la stupeur ont pris le relais. Puis la rage m'a portée jusqu'au bout.
Jane Evelyn Atwood

Publisher: Albin Michel (2000)
191 pages
Size: 21x29 cm
ISBN :2226112367   

Too much time : Women in Prison

This is a documentary survey of the experience of women in prison by the award-winning photojournalist Jane Evelyn Atwood. Since 1980 the numbers of women in US prisons have increased tenfold. Similar statistics apply to the nine other countries around the world where Atwood has succeeded in penetrating the prison systems - photographing, interviewing women prisoners and their guards, gathering testimony. The result is a raw and moving account in words and pictures of society's attitude to the issues of women, crime and incarceration.

Publisher: Phaïdon Press (2000)
192 pages
Size: 29x22,6 cm
ISBN :0714839736   

Extérieur nuit

Il y a une tradition de la photographie sociale, depuis Jacob Riis et W. Eugene Smith jusqu'à des contemporains qui ont la volonté de dénoncer le monde et ses injustices. Jane Evelyn Atwood est de ceux-là. Entre ses mains, un appareil photographique est un outil redoutable d'analyse et de persuasion. Elle dit qu'elle a voulu montrer comment vivent les non-voyants dans un monde de voyants. Ce regard sur ceux qui n'en ont pas est bouleversant d'émotion.
Text by: Eduardo Manet et Jane Evelyn Atwood

Publisher: Photopoche/ Delpire (1998)
120 pages
Size: 13x19 cm
ISBN :2097542697   


Text by: Vladimir Volkoff

Publisher: Hologramme (1986)
104 pages


    2018 - The International Planet Albert Kahn Prize

    2005 - Charles Flint Kellog Award in Arts and Letters

    2003 - Hasselblad foundation Grant

    2000 - France Info Radio Award, for "trop de peines, femmes en prison"

    1998 - Alfred Eisenstaedt Award for Magazine Photography

    1997 - Leica-Oscar Barnack Award

    1996 - Award SCAM Portfolio

    1996 - Marc Flament of Ministry Defence Award

    1994 - Hasselblad Foundation Grant

    1990 - Paris-Match of journalism photo award

    1988 - Fiacre Grant of Culture Ministry, France

    1983 - Grant Fiacre of Culture Ministry, France

    1980 - Foundation Eugène Smith Award


On Prostitution, Paris 1976-1979 (Gentilly)
From 2019-01-25 to 2019-04-21

This is how it started, in 1976, without any experience and preconceived ideas. She wanted to know who those men, women and transsexuals selling their bodies and that she rubbed shoulders with on the sidewalks of the capital city were. It had been only a few years that Jane Evelyn Atwood, not a photographer yet, had settled in Paris. She then bought her first camera, met Blondine and the other prostitutes of rue des Lombards - that will become Beaubourg neighborhood. And later on, Barbara, Miranda, Nouja or Ingrid and all the prostitutes and cross-dressers community of Pigalle. Without...

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Jane Evelyn Atwood et Joan Colom (Arles)
From 2018-07-02 to 2018-09-23

À vingt ans d’écart, Jane Evelyn Atwood et Joan Colom captent les pulsions urbaines de deux quartiers mythiques autant qu’interlopes de Paris et Barcelone, coeurs battants de ces métropoles européennes, hauts lieux de la prostitution mais aussi destinations touristiques - le Pigalle de la fin des années 70 et le Barrio Chino des années 90-2000. Arpentant les trottoirs, ils racontent la rue comme théâtre du quotidien d’humanités populaires et vagabondes sur le point de disparaître. Entre plaies ouvertes et instants de grâce, ils placent l’humain au coeur des villes. Publication : Jane...

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Retrospective exhibition (Bruxelles)
From 2013-11-22 to 2014-01-12

For more than thirty years, Jane Evelyn Atwood has been exploring the human condition with a level of commitment that can only be admired. It all began in 1976, when she started photographing the prostitutes in Rue des Lombards in Paris. Already fascinated by lives on the margins of society, she embarked, with this first project, upon the basis of a photographic methodology that she has stuck with ever since, and which today has brought her international recognition. So it was that she formulated the foundation of her approach, an approach based on in-depth investigation, which often...

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Photographs 1977-2010 (Paris)
From 2011-06-29 to 2011-09-25

First major retrospective of the American photographer Jane Evelyn Atwood, the exhibition reports thirty-five years of work, from the street prostitutes of the Lombard streets to Port au Prince.\r\rOrganized around six major series (the prostitutes, the blind, women in jail, Jean-Louis/Living and die of AIDS, victims of landmines, Haiti) and a score of original photographs on various subjects, some 200 prints of the exhibition retrace the journey of a photographer with no compromising, sensitive to the fate of those whose circumstances and tragedies of life have rejected in the periphery, far...

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Paris, Rue des Lombards (Paris)
From 2011-06-23 to 2011-09-24

At the end of 1975, recently installed in Paris, Jane Evelyn Atwood made her first black and white photo essay , in a simple, efficient and sensitive way. As she a met a prostitute Rue des Lombards, she discovered a world where everything fascinates: extraordinary characters, incredible costumes, worn look on men ... The entrance of the building is shabby, with dirty walls, the floor is covered with cigarette butts, the smell of piss is invasive, but the desire to learn more about these women convinced Jane Evelyn Atwood to share their lives.\rFor a whole year, she spent her evenings and...

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Jane Evelyn Atwood (Photo Poche N°125) (Paris)
From 2010-05-20 to 2010-07-31

A l’occasion de cette parution chez ACTES SUD, in camera présente l’exposition PHOTO POCHE N° 125. Un ensemble de photographies de Jane Evelyn Atwood extraites de ses nombreux reportages. “Grâce au regard de Jane Evelyn Atwood, quelques aveugles, quelques prisonnières, quelques prostituées ne sont plus des étrangers pour nous. Ils sont devenus des proches comme la jeune fille à la fleur de Marc Riboud, les Gitans de Koudelka, les personnages inoubliables de Diane Arbus, Mary Ellen Mark, Sarah Moon ou Leonard Freed, ( ... ) grossissant ainsi la petite cohorte de ceux qui nous accompagnent...

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Haiti (Arles)
From 2008-07-08 to 2008-09-14

In the gripping text introducing the book of this exhibition, Haitian writer Lyonel Trouillot warns that “You can’t photograph a country. But looking through the photos on show here you come to the instructive conclusion that Haiti, a little like all countries, really is an impossible entity. It is this impossibility that Jane Evelyn Atwood has captured. Each photo points to something irreducible, each photo embodies a moment of something whose meaning cannot readily be drawn out. Something that challenges the fakery of the obvious”.Very favourably received at the Visa 2007 festival in...

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Haïti (Paris)
From 2008-05-30 to 2008-06-27

Three years of work and a number of trips were needed for a full portrayal of Haiti, looking beyond Port-au-Prince and the Cité Soleil.

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Sentinels of the shadows (Gentilly)
From 2008-05-15 to 2008-08-03

Every year between 15 000 and 20 000 persons are killed or mutilated by mines, most are civilians and many of them are children. Mines are voluntarily made to mutilate the victims.Between 2000 and 2003 Jane Evelyn Atwood met and shooted the victims of mines antipersonnel. She went to Mozambique, to Kosovo, in Angola and Afganistan.

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