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Agence VU - Hiên Lâm Duc
Hiên Lâm Duc

Photographer French and Laotian, member of the Agence VU’ between 1995 and 2002 and since 2017.

He was born in 1966 on the shores of Mekong, in Paksé (Laos). He had followed his exiled family after the Pathet-Lao victory and had experienced the crossing of Mekong at night to join Thailand, two years of refugee’s camp and two escapes before he arrived in France in 1977. Then, he discovered his will to learn and was graduated of Beaux-Arts in Plastic Expression.

Lâm Duc Hiên has developed an involved work across the world, as for personal projects than for the press and ONG’s commands. He testifies to consequences of 20th and 21th century’s major conflicts on civilians in Romania, Russia, Bosnia, Chechnya, Rwanda, South Sudan, and above all in Iraq, whose he covered the territory for 25 years. He is deeply invested for the protection of natural resources, and documents also the influence and the evolution of a contemporary world along the shores of Mekong and Niger.

His work is regularly published in press, edited in books or exhibited. He has won above all the Leica Award, the Great European Award of the city of Vevey, the award of Villa Medicis outside the wall, or again the award of Jean-Luc Lagardère’s Foundation. The prestigious World Press Photo had rewarded the photographer’s portraits “Iraqi People”.

“The photography of Lâm Duc Hiên is a necessity’s one. The necessity to recover his story, his childhood, his identity. The necessity because of his own past to testify to ensure that anyone else will never have to suffer the same. The necessity to say.”
Christian Caujolle


  Travelling : Bombay, India

Series

In Iraq, Civilians Flee ISIS Threat (2017)

The town of Hawija, 30 kilometers away from Kurdish capital Kirkuk, is ISIS’ last stronghold in the North of Iraq. As it is soon to endure an assault by governmental, American, Shi’a and Kurdish forces, it is being fled by its Sunni inhabitants. But since they fear persecution by Shi’a militians of Hashed al-Shaabi, most of them are headed towards the autonomous Kurdish zone, sometimes walking for days in the desert. Their goal is to pass Peshmerga checkpoints and reach the refugee camps. However, some of those refugees are suspected to have fought under ISIS flag, therefore forcing the Peshmergas to control each identity.

In Mosul, civilians are arising from ruins (2017)

The 9th of July 2017, the Iraqi state is announcing the liberation of Mosul, changing the face of the conflict after mouths of chaos. A few days ago, Hien Lam Duc was in the district of Siraj Khana, one of the last bastions of ISIS, in Mosul for the least. The civilians on the spot have remained in a ruined city and were still trying at that moment to pass through on the side of the Iraqi army under the bombings and the shots. The army is still arresting members of the terrorist organisation. All suspects are being sift through by showing clean hands: no smell of powder must be found as it would prove that they belong to the armed group.

Mekong, histories of men (2007)

Travelling-up the river on 4 200 km from the delta in Viêt Nam to his source in Tibet, back on waters which had cradled his childhood. Hiên Lâm Duc reweaves his personal history, crossing it with the one of the men of the river. During this intimate path, this is also the destiny of a river that is shaped. Exploration is made at human scale, a vibrating tribute to theses peoples with abounding cultures that he constitutes the link. By successive portraits from the Cham in Viêt Nam to the Iko in Laos, the face of the river unfolds. The project celebrate also « the Mother of rivers », artery of civilisations, way of diffusion of Buddishm and political ideologies. Through cultural...

Childhoos (2001)

Hiên Lâm Duc traveled the world, photographing children in black and white from Asia to Southern America, Africa and Eruope. He has depicted life and childhood in several cultures and give, with his photographs, an homage to the protection and the rights of the children. From when a child is a child ? Until when is he, precisly, a child ? Fom when a child can hang arms ? What about egality between girls and boys ? What about the right of a child to give his opinions on decisions affecting him ? Ten years, it took ten years to answer to these questions and hundred of others. Ten years for a working group formed around the Center of human rights of the United Nations, the UNICEF and a...

Faces (2001)

Photographer who has been, since a long time, committed to children rights, Hiên Lâm Duc achieve a series of portraits, during the missions of the organization Enfants du Monde, in Vietnam, Palestine, Algeria, Kosovo, Guinea, Madagascar, Colombia and Philippines. He shows the direct and honest gaze of children who live uncommon lifes, in extreme precarious situation, in regufee camp, or who work even before the age of ten. The association Enfants du monde – Droits de l'homme, fight since 1986 to recognize child as a person who has specifics rights as an adult. Its action is based on International Convention for child rights adopted by the general assembly of UNO on November 20, 1989....

Books

Le Mékong

Le Mékong, un cours d’eau civilisateur qui a tout vu : migrations de peuples et d’ethnies, création et disparition de royaumes légendaires. Mékong, route des animismes, de l’hindouisme, du bouddhisme, de l’art. Mékong du colonisateur et des guerres d’indépendance, des conflits entre riverains, de la domination et du reflux des communismes.

Le photographe Lam Duc Hien, né sur les rives du Mékong, a remonté le fleuve mythique, de son delta au Vietnam jusqu’à sa source au Tibet en voguant au rythme du bateau-stop, traversant tous les pays qui le bordent (Vietnam, Cambodge, Laos, Thaïlande, Birmanie, Chine et Tibet) et partageant la vie quotidienne de ceux qui vivent sur ses flots et sur ses berges, à la découverte des « travaux et des jours » (pêche, rizière, hévéa, saline), des fêtes qui ponctuent leur calendrier et honorent le fleuve, des cicatrices parfois mal refermées laissées par les conflits meurtriers (guerres d’Indochine et du Vietnam, génocide par les Khmers rouges).

L’auteur, Philippe Franchini, donne un écho à ces images sous forme de chroniques, éclairant là une histoire méconnue, donnant ici la parole aux gens du fleuve, et citant ceux qui, comme André Malraux ou Marguerite Duras, ont vécu la fascination de ce fleuve.
Text by: Philippe Franchini

Publisher: Chêne (2007)
240 pages
Size: 28 x 22 cm
ISBN :2842777085   

Faces

Portraits d'enfants du monde
Un livre de Régine Desforges, écrivain, et Hien Lam Duc, photographe ; deux auteurs concernés et engagés dans les droits de l'enfant.

Une série de reportages dans les missions de l'organisation Enfants du Monde au Viêtnam, en Palestine, en Algérie, au Kosovo, en Guinée, à Madagascar, en Colombie et aux Philippines, à la rencontre des enfants dont les auteurs sont les portes-paroles, les portraitistes, les avocats. Rencontre des mots et des images pour que soient dits, écrits, montrés, leur vie, leurs peurs, leurs espoirs.

Un livre au profit de l'association Enfants du Monde - Droits de l'homme qui depuis 1986 combat pour la reconnaissance de l'enfant en tant que personne jouissant de droits spécifiques au même titre que l'adulte et dont l'action s'appuie sur la Convention internationale relative aux droits de l'enfant adoptée par l'assemblée générale de l'ONU le 20 novembre 1989. Enfants du Monde - Droits de l'homme organise des programmes d'urgence ou de développement dans de nombreux pays, notamment L'Albanie, le Kosovo, le Monténégro, l'Irak, le Nicaragua, le Soudan, la Turquie, le Venezuela, le Brésil, la Colombie, la Jordanie, Madagascar, le Viêtnam...
Text by: Régine Desforges

Publisher: Anako (2001)
126 pages
Size: 27 x 23 cm
ISBN :290775470X   

Irak, le jardin des murmures

Depuis 1991, Hien Lam Duc, photographe de l'agence VU, travaille en Irak avec l'association Équilibre. Parti enquêter sur les conséquences de l'embargo sur les populations civiles, il a peu à peu appris à connaître ce pays de l'intérieur, a tissé des relations fortes avec les habitants, a découvert et a mis en images une culture tellement différente de la sienne propre, qu'il approche avec tendresse et un regard profondément humain qui traverse tous ses travaux.
En s'attachant à faire percevoir la vie quotidienne, avec ses richesses et ses difficultés, il nous fait dépasser les clichés de tous bords pour approcher l'intimité d'une culture. S'il a révélé la situation terrible des hôpitaux, la malnutrition, la pénurie, le dramatique état de santé de la "génération embargo" en chroniquant le quotidien au moment où, parce que l'actualité n'était pas assez "forte" (sic), l'Irak n'était pas sous les projecteurs des médias, il était également présent à Bagdad lors des derniers bombardements américains et britanniques.
Text by: Ibtissam Abdullah

Publisher: Anako Editions (2000)
120 pages
Size: 16,5 x 23,7 cm
ISBN :2907754432   

Carnet de visites

Hien Lam-Duc rend compte, sans mièvrerie, de la pratique des soins à domicile dispensés par les membres de “Vivre à domicile”.
Text by: Michèle Desbordes, Michel Christolhomme

Publisher: Actes Sud - Photo poche société n°6 (1999)
120 pages
Size: 19 x 12,5 cm
ISBN :2097542727   

Enfance, enfances

A partir de quand un enfant est-il un enfant? Jusqu'à quand est-il, précisément, un enfant? A partir de quand un enfant peut-il porter les armes? Quid de l'égalité entre filles et garçons? Quid du droit pour un enfant à donner son avis sur les décisions qui le concernent?
Dix ans, il aura fallu dix ans, pour répondre à ces questions et à des centaines d'autres. Dix ans pour qu'un groupe de travail formé autour du Centre des droits de l'homme des Nations Unies, de l'Unicef et d'une constellation d'organisations non gouvernementales élabore le texte de la Convention internationale sur les droits de l'enfant adopté à l'unanimité par l'ONU le 20 novembre 1989. Grâce à ce texte le monde a commencé à changer, ce livre en témoigne.

Ce livre est vendu au profit de l'Unicef.
Text by: Claire Brisset

Publisher: Coédition Liana Levi-Unicef (1999)
192 pages
Size: 24 x 29,5 cm  

Roumanie, les gamins du pavé

Même dans les moments les plus cruels de leur existence, les gamins du pavé restent des enfants. Moqueurs dans leurs guenilles, le ventre vide mais l'esprit plein d'humour, ils savent se saisir de toutes les minutes de joie. Dans son rôle de clown, Mugurel singe un chauffeur de taxi obèse qui se goinfre de sandwiches en grattant sa bedaine. Il est drôle, nous rions aux éclats. Le temps d'un après-midi, un pistolet à eau fait retrouver à Nieu et Marius les jeux de leur âge. Comme tous les petits du monde, ils fondent sous la caresse. Ces instants de gaieté nous rappellent combien l'envie de vivre peut être vivace. Chez ces déshérités, abandonnés de leurs familles, réduits à la mendicité, aux petits boulots et à la rapine, victimes de la drogue, traqués par la police, l'élan vital ressurgit toujours. Héritiers de la folie de Ceaucescu, témoins de la misère matérielle et morale de la Roumanie, les enfants de la rue cherchent l'avenir.

Le livre raconte le parcours de ces gosses, leurs errances et leurs espoirs. Outre les différents reportages qu'ils ont effectués depuis février 1991, les auteurs ne se sont pas contentés du constat et de l'analyse, très vite ils ont ressenti la nécessité de passer à l'action. Avec l'association Equilibre, ils ont travaillé à l'ouverture d'une maison d'accueil pour les enfants fugueurs, vagabonds, abandonnés de Bucarest. Cette maison, " Gavroche ", existe depuis avril 1992.
Text by: Gérard Milhès

Publisher: Anako Editions (1993)
112 pages
Size: 29,7 x 21 cm
ISBN :2907754114   

Awards


    2004 - Chroniques Nomades Award, Honfleur

    2001 - World Press Photo, 1st prize stories, Portraits

    1996 - Photography Grant of the Fondation Jean-Luc Lagardère

    1996 - Villa Médicis hors les murs Grant

    1995 - Leica Award of the Grand Prix Européen de la Ville de Vevey

    1994 - Fondation pour la Vocation de Marcel Bleustein Blanchet Grant

    1994 - Under 30 Award of the French Centre National de la Photographie

Exhibitions



Mother, Mothers ()
From 2019-05-09 to 2019-08-25

This is a first in Turkey : French-Laotian photographer Lâm Duc Hiên chose the Institut français, based in three different cities (Ankara, Istanbul, Izmir) to show his work to the Turkish public. During his career, he went to seven countries – France, Guatemala, Haïti, Nicaragua, Pakistan, Congo Brazzaville – to document women’s situation and actions of associations coming to their aid. Through his photographs, he aims at putting an end to silence and tries to translate these women’s suffering into images, as their willingness to change.

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